De kweekvleeshamburger

De mensheid staat aan de vooravond van een nieuwe wetenschappelijke revolutie. Nanotechnologie stelt wetenschappers in staat om op atomair niveau materialen te creëren die vanwege de ongekende fabricageprecisie eigenschappen hebben die nog nooit eerder in het universum zijn voorgekomen. Ongelooflijke nieuwe toepassingen, zoals het onzichtbaar maken van voorwerpen, is misschien al over een jaar of vijftien mogelijk. De toepassingen van de nanotechnologie zijn eindeloos. Zo zal het, door geneeskunde te combineren met nanotechnologische technieken, binnen afzienbare tijd mogelijk zijn om organen te kweken in een laboratorium. Er staat in Nederland een aantal exceptionele wetenschappers aan het front van dit soort onderzoek. Ze hebben ontdekt hoe we stamcellen kunnen aansporen om vele nieuwe cellen te produceren waardoor we in de toekomst nieuwe levers, darmen en bloedvaten kunnen gaan maken. Het maakt ons onder druk staande systeem van donoren overbodig. Eén van de onderzoekers die zich bezighoudt met het maken van bloedvaten in het laboratorium is professor Mark Post van de Universiteit Maastricht. Hij was in augustus 2013 volop in het nieuws omdat hij een hamburger heeft gekweekt in het laboratorium. Het was deels een publiciteitsstunt, deels een bewijs van kunnen en deels voedsel tot nadenken. De vleesproductie legt namelijk een enorm druk op moeder aarde.  Dertig procent van het bruikbare landoppervlak wordt gebruikt voor de vleesindustrie en deze dieren zijn verantwoordelijk voor een groot deel van de uitstoot van broeikasgassen. En of je nu vegetarisch bent of niet, er is dierenleed in de vleesindustrie. Een gekweekte hamburger zou deze problemen flink kunnen aanpakken. De hamburger kost nu een kwart miljoen euro, dus de vraag is of dit het beste idee van Nederland is. Ik denk van wel. Dit idee zet mensen aan het denken en geeft een oplossing die totaal ‘outside the box’ is. De eerste computer kostte ook tonnen, maar nu al lang niet meer. Bovenal is het een symbool van het menselijke aanpassingsvermogen. De aarde heeft een groot aantal problemen, zoals de energiecrisis, de watercrisis, het broeikaseffect en nog veel meer. We zijn gewoon met teveel mensen op aarde en we leggen een te grote druk op de planeet. Dit soort uitvindingen geven mij de hoop dat we misschien in de komende eeuw nog oplossingen kunnen vinden voor deze problemen, zodat we harmonieuzer kunnen gaan leven op de planeet die ons voedt en beschermt.